전경련 “中 기술굴기로 ‘R&D 코리아’ 위상 흔들려”

선다혜 기자 / 기사승인 : 2021-03-02 11:43:39
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[더퍼블릭 = 선다혜 기자] 중국의 기술 굴기로 전 세계 연구개발(R&D) 투자에서 한국이 차지하는 위상이 위협받고 있다는 분석이 나왔다.

2일 전국경제인연합회는 유럽집해위원회의 R&D 기업 보고서를 2011년부터 분석한 결론 세계 2500대 R&D 기업 가운데 한국기업 수는 2014년 80개에서 2019년 56개로 24개 줄었다고 밝혔다.

전 세계 R&D 금액에서 한국이 차지하는 비중도 2014년 3.9%에서 2019년 3.6%로 0.3포인트로 감소했다. 한국은 2014년 기준 국내총생산(GDP) 대비 R&D 투자 비율이 세계 1위인 4.29%를 기록하면서 글로벌 R&D 투자를 이끌었다.

전경련은 R&D 코리아 자리가 위협받고 있는 것은 중국이 2015년 중국제고 2025이라는 국가전략 수립 후 기술 굴기(우뚝 섬)를 추진하고 있는 중국 기업들이 약진한 결과라고 설명했다.세계 2500대 R&D 투자기업 가운데 중국 기업 수는 2011년 56개에서 2019년 536개로 480개가 늘어났다.

같은 기간 중국 기업들의 R&D 투자액은 연평균 30.8% 증가하면서 2019년에는 사상 처음으로 일본을 추월해서 세계 2위를 기록했다. 이 같은 중국의 부상은 중국 정부의 막대한 자금지원에서 비롯되는 것으로 경제협력개발기구(OECD) 통계에 따르면 2014~2018년 매출액 대비 정부 지원금 비중이 가장 높은 상위 5개 반도체 기업 중 3개가 중국이었다.

한국 기업의 R&D 투자가 반도체 등 일부 정보통신기술(ICT) 품목에 편중되고, 특정 기업 의존도가 높은 것도 위상이 약화된 원인으로 지목되고 있다. 2019년 2500대 R&D 기업에 진입한 한국과 중국, 일본 기업의 업종별 구성을 살펴보면 한국의 경우 ICT 제품 비중이 58,9% 에 달했다.

반면에 ITC 서비스, 헬스케어 등 신성장분야에서의 R&D 투자 비중은 낮았다. 2개 분야의 R&D 투자 비중은 중국과 일본 각각 23%, 17%였으나, 한국은 4%에 불과했다. 또한 2019년 한국과 미국, 일본, 중국의 R&D 투자 1위 기업이 자국 전체 투자에서 차지하는 비중을 살펴보면 한국의 삼성전자는 47.2%나 됐다.

미국 알파벳(7.5%)이나 중국 화웨이(16.4%), 일본 도요타 자동차(7.9%)의 비중은 이보다 낮은 것으로 조사됐다.  

 

더퍼블릭 / 선다혜 기자 a40662@thepublic.kr 

<사진제공 연합뉴스>

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