방위산업에 로봇 활용 본격화...무기 생산 생산성·효율성 강화

임준 기자 / 기사승인 : 2021-09-20 10:06:15
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▲ 국방로봇

 

[더퍼블릭 = 임준 기자] 이제 로봇이 방위산업 제조 공정에 투입되어 본격적으로 참여할 것으로 보인다.

산업통상자원부와 방위사업청은 17일 로봇ㆍ방산분야 유관기관과 방산기업이 참여한 가운데 ‘방위산업분야 로봇확산을 위한 업무협약 체결식’과 방산기업 간담회를 개최했다고 밝혔다.

이번 행사로 방위 산업분야에 로봇 보급 확산이 본격적으로 이루어질 것으로 보이면, 이는 지난 8월11일에 산업부-국방부 장관이 공동 주재한 방위산업발전협의회의 후속조치로 이루어 진 것으로 알려졌다.

그동안 방위산업 분야는 다양한 업종 및 공정으로 구성되어 있고, 다품종 소량생산 및 수작업으로 인해 로봇이 투입되기 어려웠다.

이런 난점을 해결하기 위해 산업부와 방위사업청은 산업부가 2019년부터 로봇 활용이 미흡한 뿌리산업 등의 공정을 대상으로 개발하여 보급 중인 로봇 활용 표준공정모델이 방위산업분야로 확산될 수 있도록 협력하기로 했다고 전했다.

이를 지원하기 위해 산업부와 방위사업청 출연기관인 로봇산업진흥원과 국방기술품질원, 그리고 유관단체인 로봇산업협회와 방위산업진흥회가 각각 업무협약을 맺어, 방위산업분야 로봇활용 공정 및 수요기업 발굴, 기술 및 기업지원, 로봇기업과 방산기업 간 정보교류, 공동사업기획 등을 협력하기로 했다고 전했다.

이날 기업 간담회에는 올해 제조로봇 실증보급사업에 참여하는 5개 방산기업이 참여하여, 로봇 활용을 통한 생산성 및 품질 향상에 대한 높은 기대감을 표시하고, 향후 방산분야에 로봇 활용이 확산될 수 있도록 지원을 요청했다고 전했다.

전차, 장갑차 부품제조 기업인 대립과 한국알앤드디는 전술차량 현수장치, 궤도차량 휠, 전차 엔진 부품의 용접, 사상(금속을 가공하고 난 후 생기는 모서리의 거친 이물질(burr)를 제거하는 공정), 가공 등의 공정에 로봇을 활용하기로 했으며, 유도무기 제조사 LIG 넥스원과 군용전지 제조사 비츠로밀텍은 각각 연소관 사상, 열전지 조립 등에 로봇을 도입할 예정인 것으로 알려졌다.

또한, 탄약 제조사인 풍산은 탄약 제조에 사용되는 납, 화약 등 유해물ㆍ위험물 취급공정에 로봇을 도입하여 작업자 안전 등 작업환경 개선도 적극 추진하기로 했다.

산업통상자원부 박진규 1차관은 “방위산업은 우리나라 안보와 직결되는 중요한 산업이나, 다품종 소량생산, 수작업 위주의 공정 등으로 인해 로봇활용에 애로가 있었던 것이 사실” 이라며 “방위산업에도 로봇이 본격적으로 투입되어 무기체계에 요구되는 고도의 품질확보와 방산수출 경쟁력확보에 기여할 수 있도록 적극 지원하겠다”고 말했다.

방위사업청 강은호 청장은 “방위산업의 생산효율성과 안전성, 가격경쟁력, 품질경쟁력 확보를 위해서는 로봇과 같은 최첨단 생산설비를 활용한 스마트 공정으로의 전환이 필수적”이라며 “앞으로 방산분야의 생산공정 혁신을 위해 산업부와 지속적으로 협의하며 로봇을 활용한 표준공정모델 개발과 활용이 전 방산분야로 확대될 수 있도록 정책과 제도를 발전시켜가겠다”고 말했다.

업계 관계자는 “방위산업에 로봇이 활용되면 국산 무기 제조 공정에서 수작업보다 더 고품질의 무기를 생산할 수 있으며, 이렇게 얻게 될 노하우를 다시 산업에 피드백 할 수 있는 장점이 생긴다”고 분석했다.

 

[사진제공 연합뉴스]

 

더퍼블릭 / 임준 기자 uldaga@thepublic.kr 

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